玉米须的药食两用价值

玉米须是禾本科植物玉蜀黍(Zea mays L.)的花柱和柱头。世上大部分地区均有产,相信种植或购买过玉米的人都对其有印象。玉米须既可食用,也可药用,是《中华人民共和国卫生部药材标准》(1985版)收录的药食兼用品种之一。美国食品与药品管理局也确认玉米须安全、无毒。本品在夏、秋玉米成熟时收集,除去杂质,鲜用或晒干生用。

玉米须是中医临床常用的一味利水消肿药,中医认为玉米须味甘,平,归膀胱、肝胆经。有利尿消肿,清肝利胆的功效。常将之应用于治疗肾炎水肿、糖尿病、胆结石、尿道结石、脚气、尿道炎、膀胱炎、黄疸肝炎等。民间用得较多的是玉米须的降血糖和利水消肿的作用,国内外的一些学者也在这方面做了许多研究。

现代药理学证实,玉米须有较强的利尿作用,而且还能抑制蛋白质的排泄,所以对尿蛋白偏高的肾炎患者尤其适合,玉米须治疗肾炎水肿时可以单独使用,也可以与益母草和车前草同用。

玉米须也有促进胆汁分泌,降低胆汁黏稠度及胆红素含量的作用。玉米须对胆囊炎和胆固醇结石有治疗作用,中医认为玉米须有利胆退黄作用,或主要与玉米须促进胆汁分泌和降低胆汁黏稠度的功效有关。

​玉米须还能增加血液中凝血酶原含量及血小板数,加速血液凝固,也能增加血红蛋白。按照玉米须的这一功效,玉米须还可以归类为中医的补血止血药,尤其适合放化疗后血小板和血红蛋白低的癌症患者使用。

近年来,玉米须的健康功效日益受到国内外人士的青睐,有一些学者对玉米须的抑菌和抗癌作用也做了研究。尽管研究还不够深入,但玉米须的抗氧化、抗肿瘤和降糖降脂作用还是在动物实验中得到了验证。

玉米须还很有营养价值,玉米须中所含的营养物质酮类甚至比玉米粒还高出十多倍。玉米须还含有丰富的糖类成分和多种微量元素,尤其以钾元素的含量为最高。目前所用到的中西医利尿药物大都会导致人体的钾元素流失,钾元素流失过多,病人会腿软无力。玉米须则不但可以利水消肿,还可以补充钾元素,而且可以大剂量使用,所以优于大多数利水消肿药。

目前,我们人类大多是把玉米须当做废弃物处理,​这实在是一种资源浪费。玉米须属于天然的抗自由基物质,抗自由基物质都有抗癌作用。近年来有许多学者对玉米须的抗自由基和抗氧化功效做了深入的研究,​国内外的科研人员希望从玉米须提取物中研发新药治疗肝损害、糖尿病和癌症。

中医应用玉米须治疗疾病有数百年的历史,最早记载玉米须的药用价值的是《滇南本草》。《滇南本草》认为玉米须“味甜,性微温,入阳明胃经。有宽肠下气,可治疗妇人乳红肿,乳汁不通,红肿疼痛,怕冷发热,头痛体困”,按照这一记载,玉米须还​有治疗急性乳腺炎的作用。

《岭南采药录》记载玉米须和猪肉煎汤可以治疗糖尿病,还可以治疗“小便淋漓砂石”(尿道结石)​。民间使用玉米须多是将大量的玉米须(可用至1-5两)煎成浓汤后代茶饮。此外,民间还用玉米须治疗血吸虫病肝硬化腹水,以玉米须30-60g,赤小豆30g,冬瓜子1​5g,共煎服。

玉米须煎汤代茶饮,可以降低血压,对肾源性高血压效果尤其好。玉米须治疗肾炎水肿以及由肾炎水肿引起的继发性高血压,可以达到标本兼治的效果。《全国中草药汇编》还记载玉米须有预防习惯性流产的作用。玉米须可用于治疗产妇在孕期出现的血糖高和下肢水肿,因为其药性平和,孕妇使用是很安全的。

玉米须入药时,可视病人病情的轻重决定用量的大小。如果大剂量用玉米须,要考虑将玉米须先单独煎好,然后用玉米须的汤去煎其他药。不然的话,一贴药煎出来的汤液就太多了,患者很难服用完。

我个人建议癌症和糖尿病患者可以将玉米须作为一种食疗的材料,长期坚持食用。用玉米须炖肉吃,或将玉米须与薏米共煮成粥吃均可,也可以用玉米须泡茶喝,单日用量可以达到1-3两。水肿或肝功能异常者,更应坚持用玉米须食疗。​长期服药时,也可以将玉米须作为一种护肝的食疗方案。

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