终末期癌症患者要不要治疗

经常有终末期癌症患者希望中医师给他们创造生存奇迹,因为西医已经放弃了这些患者,绝大多数中医师也是拒绝接诊这些病人的。但是患者家属不死心,总是​不肯放弃,央求医生给予治疗。

​治疗终末期患者,结局基本上都是病人家里人财两空,患者去世后,医生很容易被患者家属埋怨,所以医生们不愿意接诊这样的病人。对医生来说,治疗一个终末期病人付出的精力比治疗几十个轻症病人付出的精力还要多,但是最终的结果却很难令人满意,医生也很有挫折感,声誉也很容易受到影响,遇到不理智的患者家属还很危险,这是大多数医生不愿意接诊终末期病人的原因。

如果患者病情已经很危重,身体内肿瘤负荷很大,并发症也很严重,患者和家人心理预期仍然很高,希望医生为他们创造治愈或者带瘤生存的奇迹的话,那几乎所有的医生都不敢接诊这样的患者。因为这么高的心理预期,没有医生能够达到。

对于终末期癌症患者来说,合理的心理预期是减轻患者的痛苦,不必在意患者的生存期。如果患者家属清醒理智,而且患者确实有改善的可能,医生们在认真评估后,应该尝试着为患者减轻痛苦。但也必须与患者家属充分沟通,告知存在的医疗风险和疗效的不确定性。在获得患者家属的理解的情况下,再进行合理且有限的诊疗,不应对患者进行过度治疗。

对严重的终末期患者,有条件的医疗机构或医生应该想办法安抚家属的情绪,为患者和家属提供必要的死亡教育,建议家属在最后的阶段,选择人道主义关怀,放弃一切治疗或只用安慰剂。

笔者前两天与一名宫颈癌患者的儿子交流时,得知其母亲在医院里接受辅助呼吸和辅助营养的维持生命的治疗已经一个月。患者每天生活在恶臭的大便中,意识早已不清醒,如果撤除这些医疗辅助手段,患者早已告别人世了。但是病人仍然在现代医疗手段的维持下,痛苦的生存着。

笔者跟患者儿子交流时,就讲了自己在母亲和岳父临终前的处理方式——放弃一切无意义的维持生命的治疗,任其在自然的状态中更人道的去世,二老临终前都没有受什么罪。该患属在听完后,深表同意,也决定选择这种更人道的方式来面对亲人的离世。

到了终末期时,患者身体的变化可能不再是按照月或周来发生,而是按照天甚至是小时来发生。有时候患者上一个小时还能正常小便,下一个小时就再也无法正常小便了。前期治疗有效的方案,在终末期也会很快失效,每种新的治疗方案的有效时间都极为短暂。一些短暂的改善,每每激起患者和患者家属巨大的希望。但是医生应该尽量与患者家人沟通,告知他们这只是暂时的现象,让其保持清醒,为患者的离世做好心理准备。

维持最后一段日子的生命的代价是最昂贵的,新加坡的一项调查表明,人一辈子的百分之七十的医疗花费,都是花在生命的最后几个月的时间里。巨额的金钱换回来的是极为短暂的生存期,这肯定会让患者家属感到不快。

而且医疗是个无底洞,随着现代科学的发展,总有更昂贵的维持生命的手段出现,澳门赌王何鸿燊为了维持生命,花费了1​4亿巨资。对绝大多数工薪阶层来说,​这是一个天价。对一些贫困家庭来说,几百块钱都是很大的经济负担。所以患者和患者家属要尽量理智对待终末期癌症的治疗,避免以高昂的代价去延长最后这段毫无生活质量的生存期。

我经常向一些终末期患者和患者家属推荐美国医生葛文德写的《最好的告别》一书,希望他们通过阅读葛文德医生的著作,深入的了解对病人最后阶段进行人道主义关怀和照顾的意义,理性看待生死。

葛文德医生的父亲就是一名癌症患者,葛文德医生一家都是医生,他的父母和葛文德医生自己加起来有120年的行医经验了。他们在生命的最后选择了最少的治疗和最好的照顾,努力让病人有尊严的生活。

他的父亲尽量在能够工作的情况下继续工作——因为他不愿意最后的这段日子过得毫无意义,工作让他忘记了疾病带来的痛苦,尽管最后他已经只能有限的工作。

从生到死,是每个人都逃不掉的自然规律。当死亡不可避免时,让死亡的过程变得不那么痛苦,比阻挡死亡更人道,也更有意义。我希望那些终末期患者和患者家属们能够在这个问题上理智一些。与其期盼奇迹,不如善待自己的身体,尽可能舒适地度过生命最后的这段时光。

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