推荐好书:《狡猾的细胞——癌症的进化故事与治愈之道》

癌症是什么​?不同的人给癌症下的定义各不相同,在亚利桑那大学博士后Athen Aktipis看来,癌症是多细胞生物在演化的过程中,不可避免的产物。癌症是我们体内的生态系统中不断演化的一种“生物”,它同样遵循着其他所有演化和生态系统都遵循的法则。癌症是在细胞演化的过程中产生的,一旦产生后,癌细胞自身也在不断的演化。多细胞生命体内虽然有癌症抑制系统,但它们的功能并非十全十美,所以,无论是现在还是将来,要寻找到把癌变的细胞百分百的控制住的办法是不可能的。

Athen Aktipis认为癌细胞是一种狡猾的细胞,并用一本书来阐述她从演化的角度对癌症的研究成果,这本书就是《狡猾的细胞——癌症的进化故事》。癌细胞叛变了多细胞生命体内的一些细胞共处法则,无限制的生长,侵犯了其他组织器官,消耗了宿主体内的资源,为宿主制造了大量的不必要的垃圾,并最终摧毁了宿主,与宿主​一起灭亡。

细胞是通过体细胞演化在体内不断变化的,身体却无法演化出完全抑制体细胞演化的能力,这两种不同尺度上的演化的角逐,​最终导致了癌症。所以癌症更像是一场生物竞争,我们身体演化的能力在竞争的过程中输给了癌细胞演化的能力。我们体内的生态环境给癌细胞提供了繁衍肆虐的温床,癌症因此而难以对付。

更令人头痛的是,癌细胞会随着我们采取的各种治疗手段不断演化,生存能力更强的子代癌细胞会大量的繁殖,它们能突破现有的医疗手段,也能突破​未来发明的医疗手段,不断的演化出更能适应环境的子代细胞。所以激进的治疗看似好主意,实际上却把癌细胞变得越来越强大,大多数激进治疗都缩短了患者的生命。

Athen Aktipis据此提出她的观点,她认为我们要给癌症下个新的定义,认识到多细胞生命不可能完全摆脱癌症的现实,应致力于改善内环境,而非激进对抗癌细胞,努力延长患者的生存期,树立起新的抗癌观念​。

这本书是一本很好的癌生物学方面的科普读物,通过阅读它,读者可以对癌细胞的诞生和演化过程建立起清晰的科学认知,也能明白如何最大程度的与癌细胞共存。现代医学研究抗癌已有一百多年的历史了,解决了早期癌症的治愈问题,但在中晚期癌症患者的治疗上收效甚微,还是有大量的癌症患者最终不得不死于癌症。

不断的有人雄心壮志的投入到抗癌研究工作之中,然而最终却竹篮打水一场空。或许,从根源上我们就错了,我们把癌症当作要清除的对手,但癌细胞与我们体内的正常细胞却如此相似。我们想只对付癌细胞却不杀伤正常细胞,就像是在寻找一种只融化左耳却无法融化右耳的办法一样困难。正如Athen Aktipis所言,我们这个星球上只要有多细胞生物存在,​癌症就不会消失,我们越早认识并接受这一点,就能越早利用我们的知识来有效的控制它。控制癌症而非治愈癌症,是一条更现实的路。

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