从老鼠越变越小看我们自己的未来

小时候我在农村,硕大的老鼠到处可见。但现在的农村,大老鼠几近绝迹,只有体型比过去的大老鼠小很多的小家鼠还存在。为什么会出现这种现象?是食物的短缺导致老鼠的体型越变越小了吗?
其实这是一种自然选择现象(也可以说是人工选择的结果,因为老鼠在最近二三十年发生的巨大变化与人类活动关系很大),老鼠的体型并没有越变越小,只是老鼠家族中那些体型较大的黑家鼠和褐家鼠不再适合在现代家居环境中生存,最后我们能看见的只有小家鼠。
家鼠家族中一直存在三种常见类型:黑家鼠、褐家鼠和小家鼠,黑家鼠和褐家鼠可以长到400-500克,小家鼠的体型要小很多,他们的体重只有黑家鼠和褐家鼠的1/20左右,平均重10-30克。
随着人类居住环境的改善,存储食物方式的改变,捕鼠手段的增多,黑家鼠和褐家鼠这种需要大量食物才能生存的家鼠已经无法在人类居住的房屋里寻觅到足够的食物了,所以它们逐渐从我们的视野中消失。
过去不占优势的小家鼠则因为体型较小,消耗的食物较少——小家鼠只需要少量食物残渣即可生存,也比大家鼠更容易藏匿自己,逃避人类的捕杀,所以它们对新环境的适应性比黑家鼠和褐家鼠要强很多,最后我们家居环境中就只剩下这些小家鼠了。
小家鼠的繁殖能力非常强,它们一年四季都可交配,怀孕期约21天,一年生6-8胎,每胎生5-10只,一只小家鼠只要生长2-3个月即可繁殖,一年之内一只老鼠就可以繁殖4-5代。一种生物繁殖几百代后,就能发生很大的形态上的变化。所以我们在过去二三十年的时间里,能肉眼观察到老鼠种群的巨大变化,并不是一件奇怪的事情。
因此,我们也不难想象出,我们人类过去和未来必定会和现在有所不同。我们人类的先祖之一类人猿的平均体重可以达到200-300公斤,但是随着地球气候的变化,食物变得不像以前那样丰富,我们也发生了适应性改变,体型变成了今天这个样子。
我们人类再繁衍几百代,与此同时,地球气候危机进一步加重,生存环境变得比现在更恶劣,能威胁到人类生命的疾病越来越多之后,我们又会进化成什么样子呢?这要看什么样的人在这样的生存环境中适应性和生殖能力更强。自然选择是客观存在的现象,生物界无时无刻不在进化的道路上前行着。不只有老鼠种群会发生巨大的变化,未来的人类也将发生巨大的变化。
无须为自然环境和社会环境的恶化过度哀叹和忧伤——地球生物曾遭遇过比现在更糟糕的情景,在我们力所能及的范围内,保护自然环境和社会环境很重要,但更重要的是在不断变化的环境中,努力发展我们自己的适应性。在一些大势所趋的问题上,不但我们每个个体的作用有限,就是我们整体共同努力,可能也无济于事。体型较大的黑家鼠和褐家鼠何曾不想生存下来?但势之所趋,无法由己。
从地球诞生的那一刻开始,我们这个星球的环境就在一刻不停的变化着。地球诞生后的七亿年里,地球上曾灰蒙蒙一片,毫无生机。生命由最初诞生的形式简单的微生物,发展到今天如此复杂的形态,经历了漫长的进化历程。
在这个历程中,唯一的法则就是适者生存——只有那些能顺应自然法则并能随环境的变化不断调适自己者才能生存下来。没有自然选择的压力,就不存在进化现象。
在未来很长的一段时间里,我们人类将会处在灾难模式中,要遭遇家鼠们在过去二三十年里遭遇到的类似境况。或许,不那么贪婪和执着,不那么焦虑和急躁,学会以低能耗的方式生存下去,才是我们在这种灾难模式中应有的生存之道。

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