肺结节常识(1)

随着薄层CT扫描技术的普及,越来越多的人在体检时被查出肺部有单发或多发的小结节。有统计数据显示,主动筛查的成年人群中,有约40%的人的体检报告上会报告出肺部小结节。但只有约3.6%的肺部小结节是恶性的(亦即我们常说的肺癌),绝大多数肺结节都是良性的。

另外,也有统计数据显示,在所有人群中,约有0.7%的人肺部有结节,其中恶性比例为7%-8%。所以,肺结节是一种非常普遍的问题,但其中只有少数肺结节为恶性,绝大多数临床诊断的肺结节均为良性。

不过由于我国目前肺癌高发,每年新增上百万肺癌患者,而肺癌的死亡率又是各种癌症中最高的。所以许多人在体检中发现肺部有小结节后都会忐忑不安,咨询医生,如何处理。我在日常工作中接到大量的关于肺结节的咨询,今特撰文介绍一下肺结节的常识。

首先,肺结节不等于肺癌。感染性肉芽肿(细菌性、结核性、真菌性)、肺内淋巴结、炎症局灶性肺纤维化、不典型腺瘤样增生、肺出血、矽肺、粟粒性肺结核、错构瘤、脂肪瘤、神经纤维瘤、硬化性血管瘤等均可能在肺部形成小结节。这些结节就属于良性的肺结节,不需要当作肺癌来处理。

通常,鉴别肺结节是良性还是恶性的最好办法是病理检查,通过穿刺确定肺结节属于良性还是恶性,准确率可达到90%;通过手术确定肺结节属于良性还是恶性,准确率基本上可以达到100%。但穿刺和手术都有一定的创伤性,所以并非所有的查出肺结节者需要这样来鉴别。

医生会根据患者结节所在的位置,结节的大小、形状以及性质来将肺结节分为低危、中危及高危三种类型,对不同类型的肺结节患者采取不同的管理办法。低危患者每年复查一次CT,连续观察三年;中危患者三个月、六个月、一年内各查一次,此后每年复查一次CT,连续观察三年;高危患者则需要穿刺或手术做病理检测,确定结节性质,如为恶性,需要尽快治疗。

在观察期间,一般按照结节体积倍增时间(VDT)来区分良性和恶性肺结节,恶性肺结节的体积倍增时间一般为30-400天。也就是说在30-400天内,多数恶性肺结节的体积会增加一倍或以上。如果一个患者肺部的小结节在不到30天内就增加一倍或以上,则更有可能是感染性的良性结节;如果一个患者的肺结节持续观察400天,变化不大,则一般为良性结节。400天变化不大的结节,以后就可以定期观察,不必急于处理。但这种观察时间可能是终生性的,因为部分良性结节也有恶变的可能,也有部分良性肺结节会在观察期间自动消失,这样的患者就不必终生观察。

对于微小结节患者来说,即便是恶性的,在观察期间,肺结节发展的速度也并不快,观察3个月、六个月和一年后,如果确定是恶性的可能性大,再做医疗处置,患者的预后和观察前基本没有区别。所以,如果我们在体检中查出肺部有微小结节,被医生告知需要观察,就可以耐心观察,不必急着处理。也不必频繁的做CT检查,因为CT射线对身体有害。

当然,如果患者有肿瘤家族病史,家系中有肿瘤类疾病先证者(即家系成员中有肿瘤病患者),或患者有长期吸烟史(尤其是从20岁前就吸烟者),或从事与肺癌相关的高危职业(如大理石切割、矿工、厨师等),在查出肺结节后,就需要高度注意。这些患者可以采取一定的治疗,如有感染性因素,则采用抗感染药,观察肺结节大小会否变化。如无感染性因素,可以适度对症治疗,也可以不予治疗,定期观察。

肺结节的形状与性质各不相同,通常来说有三种:半实性结节、磨玻璃影结节、实性结节。其中,半实性结节为恶性结节的可能性最大,磨玻璃影次之,实性小结节为恶性结节的可能性最小。但是,这并非说实性小结节就一定不会是恶性的。还需结合其他因素来确定肺结节的危险性。

(未完待续)

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