我们只是大海里的一滴水,不是大海

人类尚未攻克癌症,但是关于癌症方面的文献已经可以用汗牛充栋来形容。仅仅读完这些文献就已经是一件不可能的事情,任何人一辈子都读不完。而且等我们读完已经问世的所有文献,新的研究又可能把前面的结论推翻。全面掌握与癌症相关的各种知识并为患者提供无懈可击的服务的肿瘤专家极为罕见,我猜是不可能有。不但现在不可能有,将来也不可能有。

当然,将来AI技术进一步发达,也许会有能全面掌握与肿瘤相关的各种知识的机器人为肿瘤患者服务——但愿患者们能喜欢它们。不过癌症方面的新研究不断的像雨后春笋一样冒出来,即便是AI也很难全面掌握。医学就是一个不断进步的动态的学科,后起之秀总能把我们推到沙滩上去。

每个癌症专家都可以把另一个癌症专家攻击得体无完肤,因为人都有自己的知识短板,肿瘤学是在争议中不断发展的。三十年前,人类对肿瘤发病的遗传及分子机制知识几乎一无所知。今天,人类不但能从分子生物学层面理解肿瘤的发病机制,而且还有许多年轻的生物学家掌握基因编辑技术,并可以通过基因编辑技术来治疗包括肿瘤在内的多种疾病。但是即便如此,每年还是有成百上千万的人死于癌症,这是多么棘手的一种疾病!人体又是多么的复杂!人类的智慧在大自然的演化力量面前,终究还只是小儿科。

2020年的诺贝尔化学奖颁发给发明了基因编辑技术的法国科学家Emmanuelle Charpentier和美国科学家Jennifer A. Doudna,以表彰这两位女科学家开发出的一种基因组编辑方法CRISPR Cas9——这是一项可以改变人类演化进程的,过去只掌握在大自然手中的技术。在动物身上的实验业已证明,通过将劣势基因剪辑掉,插入优势基因,人类能够培育出体格更健壮,性能更好的动物来。只是限于伦理问题尚未解决,风险也难以预测,这项技术还没有广泛的应用到人类自己的身上来。

科学技术引发的医学革命是巨大的,将来人类会不会用基因编辑技术解决癌症这个医学难题呢?暂时还无法知晓。因为分子生物学家们也明白,诱发癌症的并非单一基因,而是多种遗传和环境因素在共同发挥作用。但是毫无疑问,在未来科学更发达的时代,在胚胎阶段不对可能导致人类罹患各种痛苦疾病的基因做点什么,将是一件非常不道德的事情。

基因编辑也可能带来无法预测的危险后果,一旦某个基因被编辑后诱发了细胞的一系列不良变化,患者也有可能会因此而付出健康和生命的代价,这是谁都难以承受的。科学导致的灾难性后果并非没有先例,核武器的出现就让物理学家们背负上了道德的包袱。目前全球的科学家在科研机构工作的占不到5%,其余的超过95%的科学家是在私人企业服务,对他们而言,私人利益远比人类福祉更重要。既往的这一二百年中,科学界的新秀们利用新技术在各个领域内发财致富,罔顾他人死活的事情每天都在发生。

知识更新的速度太快,医生们是跟不上时代发展的步伐的。美国的一项调查显示超过一半的美国肿瘤医生的肿瘤学知识不及格,中国不会好到哪里去。我每天都在读书,每读完一本书时都会有这样的一种感受:“我以前怎么从未知道过这本书中的某些知识点?”说实话,我感觉研究肿瘤医学很吃力,终我一生,研究癌症都是一项完不成的工作,到死也还有知识盲区。

所以人应该明白,我们只是大海里的一滴水,不是大海。正如庄子所说:“吾生也有涯,而知也无涯。以有涯随无涯,殆已!已而为知者,殆而已矣!为善无近名,为恶无近刑,缘督以为,可以保身,可以全生,可以养亲,可以尽年。”

知识固然重要,但是在知识之上的智慧更为重要。人要“保身全”和“养亲尽年”并不需要那么多的知识,只需要有限的知识和智慧即可。求知也是需要适可而止的一件事情。生物的天终究有限,每个物种在地球上繁衍生息的历史也有限。我们都只是过客,匆匆而来,匆匆而去,我们的来和去对宇宙而言都是可以忽略不计的。我们所学到的知识和我们的研究成果,对人类整体来说也是微不足道的。

从本质上来说,这一生我们只能学到有限的知识,进行有限的创新,为有限的人提供有限的服务,赚取和消耗有限的生存资源,和有限的亲朋好友在一起,过完自己有限的一生。

明白生命的这一本质,就不会有无限的雄心壮志并无休无止的向外追求。更不会吹无限大的牛皮,把无限的责任揽到自己的头上的同时,给自己带来无限的风险和辛劳。轻轻松松的根据自己的兴趣和爱好去学点知识,不要把学习和工作搞成负担,否则就不如不搞,这是我对我自己的要求。

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