在生命科学领域,我们还无知得很

在生物学的核心地带,存在着一个未知的黑洞。坦白说,我们不知道生命为什么是现在这样。地球上所有的复杂生命拥有一个共同祖先,它从简单的细菌演化而来,在40亿年的漫长岁月中只出现了一次。这究竟是一个反常的孤立事件,还是因为其他的复杂生命演化“实验”都失败了?我们不知道。

——Nick Lanc《复杂生命的起源》

地球上为什么会有生物?我们人类又是如何诞生的?为什么我们会生病?我们有没有可能彻底的解决所有的疾病?追寻这些问题的答案,会让我们认识到我们这种号称为高级智能动物的物种仍然处于非常无知的状态。

1804年,地球上活着的人口数首次达到了10亿。如今,每13-14年,人口数会增加10亿,我们的人口总数马上就要到80亿了,而且人均寿命与一个世纪前相比,提高了一倍多,这意味着我们人类需要消耗大量的资源。

1980年,全球人口总数约为44.5亿,那时候地球上的资源刚好供应得上全人类所需。今天,我们需要1.5-2个地球才能养活地球上现存的人口,因为人口数太多,当下地球已经处于透支的状态,很多资源被人类以竭泽而渔的方式开采。这些资源中有相当一部分一旦枯竭,便不可再生,我们子孙后代的生存将会受到极大的考验。所以有些科学家怀疑,在下一个1000年,我们人类这个物种会不会从地球上灭绝。

我们在灭绝之前可能还不知道生命的终极奥秘。据一些生物学家估计,地球上可能有1-5千万种生物,我们目前只了解到其中的百分之一二,还有大量未知的生物。地球上有超过60%的生物是我们肉眼看不见的微生物,我们每个人身体里都有大量的微生物。

严格说来,这些微生物才是地球的主人,我们只不过是这些微生物的载体而已。有些微生物造成的瘟疫能使人口锐减,比如鼠疫一度曾经让欧洲人口减少了约四分之三;天花病毒则在一百年的时间里,杀死了3亿多人,这个数字比人类历史上所有的战争造成的死亡人数总和还多。未来会不会有一种新的致命微生物导致人口锐减?从历史经验来看,是极有可能的。

临床医学的水平有限到令人难以置信的程度,60%以上的疾病的病因尚未明确,也治疗不了。可治的疾病不到40%,而且这些疾病中有许多是自限性疾病——自限性疾病治疗和不治疗都能痊愈。真正能靠医学解决的健康问题大概只有10-20%左右。

在大多数情况下,医生给患者的治疗只能起到缓解患者痛苦的作用,并不能治愈他们的疾病。所以临床医生的作用更多的是安慰病人和减缓病人的痛苦,而不是像患者和患者家属所期待的那样药到病除。

人类对自己能力的自信和对医学的期望值都有点不切实际,近二百年来,科学突飞猛进的发展速度让人类狂妄的认为自己已经征服了大自然,能解决各种问题。殊不知我们对这个世界和对我们自己的认知还很有限,我们对我们的生命的了解仅仅只是停留在一些皮毛的层次上。

我喜欢生物学和医学,把大量的时间投入到学习生物学和医学知识上。学习得越多,越明白我们人类这个种群的能力是多么的有限,也越明白大自然赐予我们的生命是多么的宝贵。也越懂得敬畏自然法则,善待自己来之不易的生命,善待我们的地球和地球上所有的其他的生命的重要性。我们只有顺应自然法则,善待地球和其他生物,才能尽可能的享受大自然恩赐给我们的有限的生命给我们带来的乐趣。

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