抗癌的最大战场不在医院,而在医院之外

由于我诊治的神经母细胞瘤患儿较多,得以接触到大量神经母细胞瘤家庭,所以对这种疾病的流行情况有所了解,我治疗的神经母细胞瘤患者中有很多来自我的家乡——湖北黄冈。

我没有详细的在湖北省做调查,并不知道黄冈是不是湖北省神经母细胞瘤发病率最高的地方,但是从我的直观来看,来自黄冈的神经母细胞瘤患儿确实很多。有一段时间,我几乎每天都会接触到来自黄冈的神经母细胞瘤患儿,有时一天不止一例。

有些患儿的家长告诉我,在武汉市儿童医院,黄冈籍的儿童肿瘤患者占了一个很大的比例。据说有40%左右的儿童肿瘤患者来自黄冈,湖北省其余各地区的患儿远没有黄冈地区的多。

这种直观的印象并不严谨,但是它也可以反映出一个很严峻的问题,那就是我的家乡的确“病了”,而且病得不轻。

以我自己的直观印象,我们村这些年每年都会有不少人死于癌症——胃癌、食管癌、肝癌、肺癌是最常见的几种死因。我之前很少关注黄冈的儿童肿瘤患者,但是现在接触到的黄冈籍的儿童肿瘤患者越来越多,对这个问题就有了很直观的印象。

一般来说,以下因素与罹患神经母细胞瘤有关:早产儿和低体重儿,怀孕前或怀孕中使用性激素者,怀孕期间每日饮酒史,父母从事与电子相关的职业。真正导致黄冈地区神经母细胞瘤高发的原因,可能与本地的外出务工者很多在电子厂上班有关。

黄冈人非常的勤奋,可以毫不谦虚的说,黄冈人几乎是我见过的最勤奋的一个群体。即便是在以勤奋著称的中国,黄冈人在勤奋上都要算得上是名列前茅的。黄冈有很多人早些年就外出务工了,年轻人——尤其是年轻女性,一多半进了东莞和深圳等地的电子厂。这不难解释为什么黄冈地区的神经母细胞瘤会如此高发。

而本地之所以有如此之多的肺癌患者,则与黄冈地区吸烟的人太多,空气污染严重有关——以我长期在黄冈和北京两地居住的亲身体验,我感觉黄冈地区的空气质量比北京差多了。这些年黄冈地区空气污染严重,一年到头,很少有蓝天白云的日子,与二三十年前已经大不一样了。

而本地的胃癌和食管癌之所以高发,则与黄冈地区习惯吃腊鱼腊肉等腌制食品有很大的关系。我在老家最感头痛的就是吃这个问题,随着大家生活条件的改善,腊月年货备得越来越多,腊鱼、腊肉、腊鸡、板鸭等腌制食品很受欢迎。所以黄冈地区的胃癌和食管癌发病率非常高,我村几乎一半以上的癌症患者是胃癌和食管癌。

肝癌则与乙型肝炎的流行有关,我高考体检时,我们班有大概四分之一的学生被检出乙型肝炎。我至今仍然记得我们小时候接种疫苗时,大家都是共用针头的。乡下的赤脚医生给我们打针,用一个铁质的饭盒在酒精灯上煮针头,就算是消毒了。接种疫苗的孩子多的时候,非常的草率。我现在感到庆幸的是,那年代我们那里艾滋病还没有流行起来,假如那时艾滋病流行甚广,这样接种疫苗,不知道有多少人要冤死了。

治疗一个肿瘤患者,要费尽九牛二虎之力,但是预防癌症的发生,却不必费那么大的力。只是我们国家,还迟迟没有将预防癌症的发生上升到国家战略的层面。正如北京肿瘤医院院长季加孚教授所呼吁的那样,我们其实已经到了一个应该把预防癌症上升到国家战略层面的阶段了。

中国目前癌症的发病率非常高,约有四分之一的城市人口和五分之一的农村人口终将罹患癌症,在一些一线城市,这个比例甚至是三分之一。

癌症的诱因是多方面的,环境污染、人均寿命、工作环境、食物和水源、饮食习惯和生活习惯等均可能诱发癌症。癌症给全社会带来了沉重的负担,很多家庭因癌致贫,癌症带来了一系列的社会问题。要从根源上降低癌症的发病率,除了全民对癌症宣战之外,别无选择。

国外有很多媒体、组织和个人在为预防癌症奋斗,我们在这方面做得还远远不够。我这些年在实践中接触到的很多癌种,如黑色素瘤、肠癌、乳腺癌、儿童肿瘤等,只能用井喷来形容其发展速度。近十多年,恶性黑色素瘤的发病率上升了十多倍,一些罕见的肿瘤的发病率以突飞猛进的速度在进展。以前岀现一例癌症会引起轰动,现在随着癌症的多发,几乎每个人身边都会有几个癌症病人,大家早已经见怪不怪了。

我们需要有更发达的预防医学系统——预防医学这个概念,包含是很广泛的,建立起一个发达的预防医学系统,需要的也绝不只是医生和科学家,还应有大众的力量参与进来。

举例来说,吸烟与肺癌的关系非常密切,要想控制肺癌的发病率,就要全民禁烟。美国在禁烟运动问题上,就几乎是全民在行动。

医生和科学家提供翔实的数据证明吸烟与肺癌之间的关系,律师与烟草公司打官司,公益广告组织在香烟广告播出的时段,播出吸烟会导致肺癌的广告,一些知名的记者和作家成为禁烟运动的急先锋,在媒体上大力呼吁大家正视烟草的危害。

大家共同努力,最后才把财力雄厚而又贪婪的烟草公司扳倒,促进美国禁烟运动的发展,肺癌的发病率也明显降低。

而美国黑色素瘤的预防,同样是一群志愿者在行动。他们在人群聚集的海滩上,向大家普及黑色素瘤的预防和早期发现黑色素瘤的一些知识和诀窍——黑色素瘤是少见的可以早期发现和预防的几种癌症之一,只要关注自己体表的边界痣(有异于正常黑痣),多数黑色素瘤可以早期发现。而早期发现的黑色素瘤,只需要一次很小的门诊手术,就能根治掉。

当然,更为重要的是预防。多数黑色素瘤是紫外线辐射造成的,所以在一些游客聚集的地方,开展防晒知识的普及,可以有效的降低黑色素瘤的发病率。我国这些年黑色素瘤发病率急剧增长,就与我国旅游业的迅猛发展有很大的关系。

宣传和教育可以挽救生命,但在我国,很少有人愿意付出大量的精力来做这种志愿和科普工作。医院的高楼大厦拔地而起,越来越多的患者让医院变得拥挤不堪,肿瘤病房的走廊里都住满了加床患者,我们在为治疗癌症付出沉重的代价。预防癌症远远花不了那么多钱,但其社会效益却是巨大的。

希望我们这些年轻力壮的青年人和中年人,都能成为预防癌症的生力军,参与到这场与癌作战的战役中来。只有汇集社会各界的力量,对癌症的宣战,才能取得真正的胜利。

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