传统文化能否解决现代人遭遇的精神困境

由于社会变迁太快,变化的幅度太大,多数现代人都不太适应现代社会的快节奏的生活,不同程度的出现各种心理问题,严重者会陷入精神困境之中。现在有种观点认为,传统文化可以解决现代人遭遇的精神困境。我个人的意见是,传统文化,如中国的国学等确实可以适度的中和一下现代人遭遇的各种焦虑、浮躁等问题,但是其作用是有限的。

一种文化适应的是一种特定的社会环境,传统文化的产生有其时代背影。现代社会的整个社会基础与过去已经大不相同了,所以有些执着于在传统文化中寻求精神上的解脱的人,很容易从一种偏执陷入另一种偏执,沉溺在传统文化之中,出现种种新的精神问题,难以自拔。

迄今为止,人类的进化出现了几次重大的转折,每次转折都是难以逆转的。人类从原始社会走出,逐渐发展为互相合作的狩猎猿,再从狩猎和采摘这种靠天吃饭的社会转向农耕社会,又从农耕社会转向以城镇为中心的工商业社会。在这种进化的过程中,人类天性中的很多东西,被束缚和改造,这种束缚和改造是一种违背人性的过程,所以常常有人会怀念旧人类的生活模式,这并不奇怪。我们今天羡慕《老子》的思想,但是老子在世时,羡慕的是更古老的“上古”时代。

人类社会发展客观上必定会造成对人类天性的摧残的后果,但有一个现实是,我们无法逆转到远古的从前去。人类从丛林走向乡村,再从乡村走向城市,城市又越变越大。人类要想在这个社会上生存下去,就必须得与他人合作。社会越发达,分工越细,我们需要合作的对象就越多,我们面临的人际关系也就会越来越复杂,这从客观上导致我们现代人,每天大脑里都会充斥着各种令人难以分类的杂乱无章的信息,我们容易在这么复杂的生活中迷惘。

老子描述的“小国寡民”的理想国,也许是最适合人类栖息自己的精神的地方,也许不是。因为在乡村中生活过的人都会知道,乡村生活一样存在很多的问题。严格说来,自人类的欲望产生之日始,人类的内心就没有完全安静的时刻。今天的人类没有办法从社会里完全脱离出去,把自我绝对孤立起来。即便是在深山老林里修行的和尚道士,亦不能例外。他们也需要与外界发生物质交换,甚至需要向外界索取供养,去维持自己肉体的基本需要。今天,相当一部分的宗教人士索取供养的方式,已经和骗子们行骗的手段高度相似了。吾之大患,唯吾有身。只要这个肉身没有死亡,我们就必须得与它的各种欲望作一辈子的斗争。

但是不可否认的是,传统文化对中和心理问题,解决人类的精神困境,的确有一定的借鉴作用。全球各地的传统文化,其核心内容,概括起来,其实只有两个字:节欲。无论是中国的儒释道,还是西方的基督教,抑或是伊斯兰教,说来说去,东绕西绕,其目的归根结底,都是在劝诫人类节欲。

自我内心深处的欲望是人类共同的敌人,从古至今,人类均在为欲望所折磨,在这一点上,传统文化的确有其永恒的意义和存在价值。人类社会的一切规章制度,诸如法律、道德、社会的公序良俗、宗教的戒律等等,都在指向节欲这同一个方向。欲望不但会造成心理疾病,还会造成身体受损,在酒色场所纵欲过度导致很多人暴病而亡,还有很多慢性病也是因为纵欲过度引起的。

孤独会让人类因为太过封闭而陷入枯寂,群体生活又会让人类因为欲望受到刺激而身心难安。人类精神真正要想得到解脱,或许只能靠练就出色的平衡能力,既能保持适量的社会联系,又能保持一定程度的孤独,折衷二者而生存在中庸之道上。

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