延缓衰老要从中年开始下功夫

老话说:六十岁后,一年不如一年;七十岁后,一月不如一月;八十岁后,一天不如一天。这句俗话形象的形容了随着年龄的增长,人衰老的速度在不断的加快。衰老和死亡是任何人都躲不掉的,但延缓衰老和延长寿命却是可以做到的。

对于一些先天基因就不太好的人来说,罹患某种疾病是命中注定的,很值得同情。比如海明威和邱吉尔就注定了要得抑郁症,因为抑郁症是他们家族的遗传病。海明威的父亲因为抑郁症自杀,海明威也因为抑郁症自杀。邱吉尔的曾祖父、祖父和父亲都是抑郁症患者,邱吉尔也深受抑郁之苦。

癌症患者中约有10%-20%是家族遗传基因造成的,对于某些携带某种基因突变的家系来说,其家族成员终生患癌的概率非常高,有部分遗传基因的致癌率甚至是100%。

庆幸的是人群中绝大多数人携带的基因基本都是野生型,而非突变型的,所以在人类所有疾病中,仅有很小的一部分属于遗传基因造成的。遗传病虽然可怕,但是大多数人却不必担忧自己的基因有问题。

饮食结构、生活习惯、心理状态、教育背景等因素对人类健康的影响远大于遗传基因,多数疾病是因为这些因素造成的。如果一个人能够保持良好的生活习惯,饮食结构也合理,有较好的心理平衡能力,知识面较广,那么他衰老的速度会较常人慢很多,因病致穷和因病致死的概率也会小很多。

现在有很多老年人对各种保健品情有独钟,希望依靠这些保健品来延缓衰老,实际上靠谱的延缓衰老的保健品基本上是不存在的,依靠保健品来延缓衰就像秦始皇求长生不老药一样不现实。

延缓衰老要从年轻时就开始,但衰老对大多数青少年来说都还很遥远,所以青少年是不大会在乎养生之道的。人只有到了中年时期才会逐渐意识到青春是短暂的,因为这时身体已经开始出现衰老的迹象。有的人脱发了,有的人发福了,有的人浑身关节不适,有的人出现了睡眠障碍。但即便有这诸多问题,中年人的身体总体来说还是健壮的,体力和脑力都达到了人生的巅峰状态。

人要从这个时期开始做好养生工作,不能再任性的喝酒、抽烟、熬夜、久坐、久视。当然最关键的是要锻炼自己的大脑,人的大脑衰老的速度如果过快,晚年自理能力就会低很多。现在很多推销保健品的骗子之所以能屡屡得手,一方面与老年人对延年益寿的期望值较高有关,更为重要的是一些老年人的大脑已经衰退到很难辨别是非的程度。

中年时期如果能坚持阅读和计算,大脑衰老的速度就会慢很多,到老了仍然能清醒理智的活着。许多高校的老教授到了晚年依然耳聪目明,心思灵敏,反应速度不输给年轻人。这与他们常年累月的阅读各种科学文献和从事各种研究工作有关,正是因为他们的职业让他们经常动脑,所以他们大脑衰老的速度没那么快。荷兰脑科学家施瓦伯教授研究发现,大脑对老年人的生活质量和他们的生命长度至关重要。

那我们如何才能延缓大脑衰老的速度呢?我个人的体会是既要阅读和思考,也要学数学,多运算。我们常说语文和数学是一切学问的基础,这句话不但适用于求学阶段,也适用于人生的任何一个阶段。

我自己对此深有体会,我现在每天都会做一些数学题,我对奥数题尤其感兴趣,做起来甚至欲罢不能。以至于为了控制好花在奥数上的时间,我不得不限制自己每天做奥数题的数量。我觉得做数学题让我的思维能力得到了锻炼,我的判断力还凑合,这与我数学学得好有关。

脑科学最新的研究成果显示,人的大脑直到晚年还在不断发育。但是要促进大脑发育,则必须要学习。单纯的阅读对促进大脑发育的作用是有限的,计算对大脑的发育更有帮助。

数学学得好的人思维更缜密,更容易发现各种漏洞。所以我现在为了延缓我父亲大脑衰老的速度,也建议他每天做做数学题。我父亲以前做过会计,数学思维比较发达。这些年各种专门欺骗老人的营销团队也深入到农村市场了,我们村也有不少老人上当受骗,但是我父亲从来没有上过当。

我听过很多令人发笑的关于衰老的言论,比如人老脚先老之类,这都是鼓吹老人去买保健品的讲师们制造的各种迷惑人心的话。老年人是应该适度补钙,但是更重要的还是要锻炼大脑。而锻炼大脑,提升思维能力,靠的不是任何保健品,而是阅读、思考和运算。阅读量足够的人不但懂得多,心态也更平和,世间的许多事情,只要我们明白了它们背后的道理,就不至于再因为“看不惯”而愤愤不平或抑郁寡欢。情绪化的人大多为偏见所控制,阅读量大的人就不容易有偏见。而经常运算的人的反应速度更快,他们不容易被人蒙蔽。

运动对延缓衰老的作用也很大,人到中年如果还不培养起运动的习惯,到了老年就要成为家人的累赘了。但是运动不宜过度,不要经常损伤软组织。有一些运动达人搞出一身的伤,如果我们到医院骨伤科和急诊科去待一段时间,我们将会发现,一大堆的病人是因为运动过度就诊的。适度运动有益,过度运动有害,人每周五小时左右的中等强度的运动即已足够。

饮食结构对衰老也有很大的影响,中年以后饮食清淡一些好,如无某些不能素食的疾病,则荤素比例控制在1:4以下是最好的。大鱼大肉的生活会导致高血脂、高血糖、高血压和高尿酸,心脏病、糖尿病、脑卒中和痛风等常见病无一例外的与高脂肪、高糖和高蛋白饮食有关。

我并非素食主义者,只是我尽量保持清淡饮食的习惯。我近些年看到有些癌症患者在实践生酮饮食,我自己所见的无一例外的都死得比正常患者快。倒是总是听他们在传说某某靠这种偏执的营养理论成功了,就是不曾亲自见过。窃以为创新是好事,但标新立异也要靠谱,否则就是哗众取宠,贻害他人。

孔子说四十而不惑,五十而知天命。40-50岁的人正值中年,理想主义泡沫挤个差不多了,理应冷静和淡泊。中年人该经历的都经历了,祖父母和父母辈也陆陆续续有不少人亡故了,对死亡和命运有了直观的认识,心态应逐渐趋向平和达观。

我在青年时期是不能接受宿命论的,那时候我总觉得只要依靠个人努力,就能改变命运,也总觉得有些人之所以生活困顿,与其个人不努力有很大的关系。如今我成了半个宿命论者,我的职业让我无法不成为宿命论者,有许多病人的病就是命中注定的,他们从成为受精卵的那一刻开始,就注定了这辈子有很高的概率成为某种绝症患者。如果不从宿命论去理解他们的命运,我们就违背了基本的科学常识。

我对这类病人抱有深切的同情心,我如今无重大疾病,是因为命比他们好,而不是因为我比他们更优秀。同样,我们能生活得较少忧虑,甚至我们有勤劳的天性,这些都不值得骄傲,这都只不过是因为我们继承了比较好的基因和接受了比较好的教育而已,完全是命运随机的安排。在现在的我看来,一个人如果身心健康,生活和工作顺利,是应该懂得对命运感恩,也应该为那些比我们命苦的人做点什么,帮帮他们的。

佛教常说,持戒、忍辱、布施、禅定、精进和般若这六者之中,般若最重要。般若是一种统率一切的智慧,中年人若能有意识地提升自己的般若,自能磨炼出超然淡静的心态,遇事不惊不怖,处世平和,待人不卑不亢,这样的人衰老的速度会慢很多。这也是为什么老祖宗说仁者寿的原因吧!

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