容易“癌变”的仙人掌也可以治疗癌症

前不久我们小区有一户人家搬家,拿下了一大盆仙人掌,放在楼底下。这盆仙人掌不但美观,个头儿也非常大,我感到好奇,凑近去看了看。仙人掌的主人告诉我,这盆仙人掌在他们家已经养了99年​,历经了好几代人。我以为我听错了,又问了一遍,这才确定他所说的的确是养了99年,从他曾祖父手中开始养起,房子搬了很多次,但是仙人掌却一直都​被当作传家宝养着。

我学过一些植物学方面的知识,知道仙人掌是化植物(fasciation),仙人掌之所以长得很怪异,与它在生长的过程中,受伤或者感染病毒或细菌后,​发生了遗传突变有关。实际上仙人掌长出来的那些奇形怪状的化部分,​与动物的癌症极为相似,也可以说这些增生组织就是仙人掌身上的肿瘤,它们​和动物的癌症一样,都是基因突变的产物。

但是只要好好照料,这些仙人掌却能带瘤生存很久。仙人掌是许多家庭喜欢种植的室内盆景,有些细心的主人能够把仙人掌照料得很好,这些仙人掌存活几十年问题不大,但是​像我在自己的小区里所见到的这株存活了99年的仙人掌这么长寿的还是极为罕见的。

为什么动物得了癌症往往不能生存很久,而仙人掌​发生基因突变后,却能长期的生存呢?​这是一个很有意思的课题,有些癌生物学家对仙人掌充满了兴趣,他们通过研究仙人掌来研究多细胞生物​发生癌变的原理。

虽然细胞学说让我们认识到了动物和植物这两种生命体具有统一性,​但动物和植物毕竟还是存在很大的差异的。像仙人掌一样​长满了肿瘤仍然能存活很久的植物也有很多,植物在漫长的历史长河中似乎已经演化出了与​肿瘤共存的能力。所以我们期待有一天,人类也能够演化出与肿瘤共存的能力。

​演化的力量是非常强大的,我们多细胞生物在二十亿年的生命长河中,靠着大自然赋予我们的应激性,演化出了许多​抵抗疾病的能力。

比如我们人类基因组中就有大量的病毒片段,生物学家们通过这些病毒片段,能够了解到我们曾与多少病毒搏斗过​。我们免疫系统在这种搏斗中被训练出了抵抗病毒的​能力来。我们现在接种疫苗,其原理与此相似。疫苗大多数是灭活病毒,我们通过接种灭活病毒来训练我们的免疫系统,让我们的免疫系统记住这些病毒。这样一来,当我们的身体在感染病毒后,我们的免疫系统便能对付它们。

所有的生命体在大自然生存的过程中,都会遭遇病毒、细菌、损伤,这些都会造成疾病。在医学产生之前的漫长的历史长河中,我们多细胞生物是依靠演化的力量来对付这些疾病的。

古往今来的医药学家们,也都通过观察生物界中的一些独特的现象,来从生物中寻找能够治病的​药物。比如中国古代的医生和欧洲古代的医生都发现了水蛭是一种基本无害的吸血的生物,水蛭​可以用来治疗瘀血造成的疾病。现代制药企业只不过在这一基础上更进一步,发现了水蛭之所以能够吸血,是因为水蛭中所含的水蛭素在发挥作用,他们将水蛭素提炼出来,做成了抗凝血药​。

仙人掌在​它的历史长河中,又演化出了什么样的能力呢?仙人掌是很容易受到损伤的一种植物,同时也很容易​被植物病毒和细菌感染,这些让仙人掌发生基因突变,长出各种各样的“肿瘤”​。所以仙人掌需要修复自己的伤口、抵抗病毒和细菌以及抵抗这些化的赘生物​,才能够生存下来。

我们人类正是利用了仙人掌的这些能力来​研制药物。迄今为止,我们已经发现了仙人掌多糖具有抗肿瘤、促凝血、抗粘膜损伤、护肝、降血糖、抗菌、抗病毒、增强人体免疫力、抗氧化​等一系列的药用价值。并在临床上应用仙人掌治疗癌症、白血病、化疗药渗出引起的继发性静脉炎、糖尿病、腮腺炎、乳腺炎、牙髓炎、牙周炎、呼吸道感染、神经衰弱等一系列疾病。

人体实验显示仙人掌对人肺腺癌细胞、胃腺癌SGC-7901细胞、肠癌细胞、白血病细胞、宫颈癌细胞​都有一定的抑制作用。动物实验也显示仙人掌能够延长瘤小鼠的寿命。

有关仙人掌抗癌的一些报道认为,仙人掌能明显抑制小鼠肿瘤细胞膜上的钙离子泵的活性,使细胞内钙离子浓度增加,并推测这是仙人掌多糖通过促进细胞凋亡,发挥其抗肿瘤的机制的原理之一。

仙人掌多糖还可增加荷瘤小鼠红细胞膜带3蛋白的含量,降低膜交联蛋白质含量,提高膜脂流动性,所以有些学者推测仙人掌多糖是通过改善荷瘤小鼠红细胞膜功能,增强小鼠的免疫功能,​发挥其抗肿瘤作用的。另外也有研究表明仙人掌多糖具备抗氧化作用,能够提高人体免疫力,这也可能是仙人掌抗癌的药理基础之一。

吴学宾等报道其用仙人掌外敷治疗化疗药物外渗引起的静脉炎32例(次),痊愈15例(次),显效12例(次),有效5例,完全无效​0例。一般患者的疼痛可在用药4-8小时内缓解,​多数患者在3天内可完全缓解。(吴学宾等《仙人掌外敷治疗药物外渗与继发性静脉炎的临床研究》,中草药,1999​;30​:319-320)

也有一些学者用仙人掌浓缩液、仙人掌浸膏片或仙人掌糖浆内服的方式来治疗癌症、糖尿病​和神经衰弱等,均有一定的疗效。​当然,这方面的研究还未引起足够的重视,所以研究范围都还很小,需要更多的临床实践去验证。

最后需要说明的是,毒理试验显示仙人掌是无毒的。​

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