可以被逆转的癌前病变和难以被逆转的癌变

据《参考消息》网2021年4月11日报道,美国《发现》月刊网站4月3日发表了一篇题为《为何找到治愈癌症的方法如此之难》的文章,该文引述美国布罗德研究所癌症研究中心主任托德 · 戈卢布的观点说,大多数癌症患者被确诊时,体内可能已有多达100亿个癌细胞。这意味着疗效达到99%的抗癌药还是会让1亿个癌细胞逃脱,这足以在体内埋下癌症复发的种子。

而且尝试治愈癌症就像为治愈细菌感染所做的努力一样,杀死坏细胞的同时,也会杀死许多健康细胞,所以治疗过程本身对人的健康也会有伤害。那些逃脱的坏细胞具备抗药性后,很容易在复制的过程中出现新的变异。侥幸逃脱的变异癌细胞仍会复制并扩散,于是癌症复发。复发后,因为新的变异癌细胞抗药性更强,之前使用的药物已无法发挥作用。一般来说,屡经多种方法治疗的癌症患者,病情一旦复发会变得比以前难治许多,因为他们体内的癌细胞已经变异出抗药性极强的新生代。

因此,到今天为止,虽然我们已经发现了癌症发病的原理,但是治愈癌症仍然是极为困难的一件事情,对全世界各国的医生来说,都是如此。日本的癌症患者生存期相对较长,但是众所周知的是日本的癌症早期筛查工作做得很好,这是预防医学的功劳,而非日本癌症治愈率高,在早期被发现的癌症会更容易治疗一些。

有些日本学者如近藤诚甚至认为日本的癌症患者所谓的生存期较长的说法并不符合事实,因为在任何一个国家,早期癌症要发展到中晚期癌症,都有一个漫长的过程。日本癌症患者的生存期看起来长,只不过是发现得早,把癌症从早期到中晚期发展的这段时间加进去了而已。虽然许多学者认为近藤诚这种观点有失偏颇,但是也不能无视他的说法存在合理部分。如果我国癌症早期筛查工作做得更好,即便我国癌症治疗效果没有任何改进,我国癌症患者生存期在数字上也确实会好看一些。所以预防癌症以及在癌症发生的早期就被筛查出来,可以提高我国居民的人均寿命,这是毋庸置疑的。

癌症是可以预防的,预防癌症一是要大力推行健康教育,推广健康的生活方式,戒除不良的生活习惯;二是要重视癌前病变的治疗,许多癌症是由一些慢性病转变而来的,这些可能转变为癌症的慢性病就被称为癌前病变。比如胃癌的癌前病变包括萎缩性胃炎、幽门螺杆菌感染和胃溃疡等;肝癌的癌前病变包括乙肝、丙肝、酒精肝和脂肪肝等;胆囊癌的癌前病变包括单发性胆囊息肉、胆囊结石等。

一般来说,从癌前病变到癌变是一个可以被逆转的过程,但是一旦发生癌变后,逆转就会非常困难,甚至可以说是不可逆转的。许多癌症是由慢性炎症发展而来的,对慢性炎症采取有效的治疗措施有助于预防人体癌变,但是一旦发生癌变后,常规的抗炎治疗已经没有作用。因为在癌前病变阶段,基因并没有发生变异,不会无限制的繁殖。基因变异后才出现癌变,基因一旦变异,就会过度表达,产生大量的不受控制的癌细胞,这与癌前病变阶段的“炎症”已截然不同。

那么基因为什么会发生变异呢?这得从分子生物学中去寻找答案。在自然状态中,人类所传承的基因非常稳定,从生命诞生以来,我们人类所传承的基因被复制了500亿次,但是却依然明晰如初,没有出过大的错误。所以直到现在,我们人类这个物种已经存在了500万年以上,但是并没有衍生出新物种来。大多数物种在地球上存在的时间都很难超过1000万年,所以如果我们人类逃脱不了这条自然规则的话(实际上也可能确实很难逃脱,因为人类的Y染色体越来越短,这意味着我们的繁殖能力可能会在某一天达到天花板,不用计划生育,我们的人口也会自然的下降,直至消亡),也许直到我们人类灭亡的那一天,我们仍然衍生不出新的物种来。

在我们人类的14号染色体上,有一个名为TEP1的基因。TEP1的产物是一种组成端粒酶的蛋白质,端粒酶是一种非比寻常的小型生化机器。人类之所以会衰老,根源在于端粒酶。而癌细胞之所以能疯狂的增长,根源也在于端粒酶。

顾名思义,端粒酶是一种与端粒有关的酶,确切的说,端粒酶是一种有修复端粒作用的酶。那么什么是端粒呢?端粒是存在于真核细胞线状染色体末端的一小段DNA-蛋白质复合体,端粒短重复序列与端粒结合蛋白一起构成了特殊的“帽子”结构,作用是保持染色体的完整性和控制细胞分裂周期。端粒、着丝粒和复制原点是染色体保持完整和稳定的三大要素。端粒的长度反映细胞复制史及复制潜能,被称作细胞寿命的“ 有丝分裂钟”。

我们人类之所以会衰老,是因为我们的细胞复制的次数是有限制的,限制细胞无限复制的正是端粒。染色体每复制一次,端粒就会丢失掉一部分,端粒的长度就会缩短一些,在人体的某些组织中,端粒缩短的速度会更快。对一个八十岁的老人来说,他的端粒的长度只有出生时的5/8。端粒缩短到一定的程度后,我们的细胞凋亡的速度会远远大于新生的速度,人类各器官也会因此而衰竭,我们便会死亡。

端粒酶的作用是修复受损的染色体末端,重新延长端粒。端粒酶包含被用作修复端粒模版的RNA,其蛋白质组分与逆转录酶很相似,逆转录酶是使逆转录病毒和转座子在基因组中进行增殖的酶。卵细胞和精子细胞之所以能够将基因完整的传递给下一代,是因为有端粒酶在其中发挥作用。在人类胚胎发育的过程中,端粒酶基因会逐渐停止表达。从端粒酶基因停止表达的那一刻起,我们的端粒的长度便随着年龄的增大而递减,直至死亡的发生。

所以当端粒酶这种物质被科学家发现后,许多人一度想,如果我们能够用端粒酶来修复我们的端粒,也许人类会实现“永生”。但是直到现在,对人类而言,“永生”仍然是一个无法实现的梦想。

但是对癌细胞来说,“永生”却并非梦想。因为癌细胞中端粒酶的活性很高,端粒酶帮助癌细胞修复端粒,所以癌细胞才得以无限制的复制。最有名的HeLa细胞就是从美国的一个子宫癌患者身上取出来,在实验室延续寿命至今的癌细胞。全球各地的癌症实验室中大多有HeLa细胞,科学家们把它当作研究癌症的标本。我们看到的许多抗癌药药理报告中都会说明这些药能抑制或不能抑制HeLa细胞的生长和繁殖,那是因为这些药理实验是用这种细胞来完成的。只要给它提供营养,HeLa细胞可以无限制的分裂。而正常人类细胞的分裂次数只有50-60次,一旦某人身体内的某个细胞分裂的次数超过60次,那就意味着这个细胞已经发生了癌变,它将无限制的分裂下去。

所以延缓衰老的关键在于不要让我们的细胞分裂得太快。什么原因会导致我们的细胞分裂速度加快呢?人体细胞分裂一次的时间平均是2.4年,正常细胞分裂的次数为50次,这就意味着我们的寿命在理论上可以达到120岁,有些长寿的寿星甚至不止120岁。

但是我们的许多行为和我们罹患的一些慢性病会加快细胞分裂的速度,比如抽烟、喝酒、过度疲劳、长期的精神刺激、慢性炎症、某些病毒的影响、恶劣的自然环境等,都会损坏我们的细胞。细胞被损坏后,就需要新生的细胞来修复我们的机体,这样我们细胞分裂的速度就会加快。细胞分裂速度加快后,我们的端粒就会越来越短,衰老的速度会加快。而大多数癌症是与衰老密切相关的,只有当端粒长度不够的时候,端粒酶才会被激活,端粒酶一旦被激活,就会有些细胞得以永生,这样的细胞就成了癌细胞。

如果我们能够改变一些不良的生活习惯,叫停某些被称作“癌前病变”的慢性病对我们的机体和细胞的损害,那么在该处的细胞分裂的速度也会减缓,就不容易发生癌变,所以治疗癌前病变能够有效的预防癌变。俗话说人一辈子能享的福是有限的,过早地享完了,生命也就会过早的结束。除去某些遗传基因的影响之外,纵欲无度之人,细胞分裂的速度会更快,死得也更早,得癌症的概率也会更大。

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