当治疗成为一种迷信时,死亡便成了一个痛苦的过程

前不久有个终末期卵巢癌患者的家人在他的同学——另一位医师的推荐下来找笔者帮助他妈妈减轻痛苦。这个患者每次化疗都会肠梗阻,病情已经很严重了,靠化疗痊愈的可能性很低。笔者帮助她缓解一些临床症状,减轻了她的痛苦,治疗略有效果。

但患者家属不太甘心,加上患者的子侄辈中有两个在三级甲等医院工作的医生,这两位亲属一律主张患者以西医化疗为主。笔者是主张在这种现实的困境下,放弃化疗的,但是在与患者至亲们的意见相左的情况下,笔者的意见是不会被重视的。患者的儿女们一商量后,决定还是再化疗一次,我也就不好再说什么了。

这一次化疗直接导致该患者出现严重肠梗阻,副作用比前几次化疗都大,无法进食和排便,疼痛,血象也降得很厉害,每天只能靠输营养液维持生命,情况一天比一天严重。最近主治医生找患者家属谈话,认为患者已经到了最后的日子,应该准备后事了。患者希望叶落归根,回老家去。主治医生担心患者都无法顺利回到老家,​幸运的是患者回到老家了。

回家后,停止输液,患者的情况竟比医院里好转了不少。虽然如此,病情严重到这种程度了,剩下的日子也屈指可数。患者的家属仍然不死心,还是希望笔者继续治疗,​看看是否能够出现奇迹。笔者认为这种情况再治疗意义不大,所以只是建议他们用一些简单的外治方法减轻患者的痛苦。

这种情况以前我也曾多次遇到过。大概十年前,有个护士的妈妈也是癌症晚期,天天输液,身体每况愈下,主治医生也让家属预备后事。后来她决定把老人接回家去,停止输液两天后,老人的情况明显好转。她问我为什么会这样,我告诉她患者的身体已经虚弱不堪,输液给身体各个器官造成了负担,所以会越治疗越严重。停止输液反而更好,不足为怪。

我给这个患者开了一些口服的对症治疗的中药,让她愿意吃的时候就吃点,不愿意吃的时候就别勉强。服药后如果有改善就继续吃,如果没有改善就停药。这个患者服药后情况有所好转,慢慢的竟能下楼活动活动。她的女儿后来想了想,觉得老人身体恢复了,还能再治疗一下,又把她带回医院里输液。输液后,老人的身体迅速崩溃,不久便辞世。

上个月,内蒙一个患者的女儿找我咨询她父亲的肝癌该如何治疗。这个患者的女儿认识我超过五年了,她的母亲患宫颈癌,五六年前,她曾带她母亲来找我治疗过。很不幸的是她的父亲今年又患了肝癌,在患肝癌之前,她的父亲已经因为其他疾病瘫痪了,身体大部分无知觉,需要家人全天候的照料。这次确诊为肝癌后,家里的亲戚还是​让她给她爸爸好好的治疗一下。

​当地医院里给出的方案是化疗​,我不认为这种治疗对患者有太大的意义。而且他们家庭的经济条件也很不好,有三个重病号,根本无力承担她父亲继续治疗的费用。患者住院期间,常常处于高烧不退的状态。我于是建议她把她父亲带回家,居家照料和治疗。不要用太多的药物,如果继续发烧的话,用小柴胡颗粒退退烧就可以了。

这个患者一家听从了我的建议,把患者带回家去,用小柴胡颗粒退烧,患者的体温降下来了,再没有超过37度。胃恢复,能够进流食,至今已经一月有余,情况反而比住院时更好。患者家属也安心下来了,不再折腾。

我自己的母亲最后的那段日子,我也是采取同样的方式去做医疗处置的。​只为她改善生活质量,不去在乎她的生存期。所以我母亲去世前两天还能出去打牌,后来她二次中风,不省人事,我的​亲属也让我想办法抢救,我放弃了。离别的那一刻终究是要到来的,与其让中风后遗症和终末期癌症一起折磨我母亲,不如让她轻松一点解脱。

母亲去世时我心里痛不痛呢?痛得很。但是现在我的母亲去世十年了,这十年的时间我又见证了许多癌症患者饱受折磨才离世。回首往事,我庆幸当初没有因为愚孝心理作怪,过度迷信治疗的作用而让老人饱受痛苦。

有太多的人对医疗有一种毫无理性的迷信心理,一定要治疗到底,似乎不治疗到底就是对亲人不负责。过犹不及,这样的治疗反而​加速了患者的死亡,降低了患者的生活质量。我在与终末期患者家属谈话,告知他们治疗的意义不大时,常常会有一些患者家属质问我​:“难道就这样等死吗​?”医学不是万能的,太严重的病是不可能治疗好的,即便想不等死也不可能。

在医学无能为力时,放弃治疗并非最坏的选择,比这更坏的选择是不顾一切的治疗。因为治疗并不像人们所期待的那样,总是能改善患者的情况。在患者已经不可能有改善,甚至可能会有严重的副作用的情况下,继续的治疗只会促进患者早日离开人世,而且离开人世的过程还比自然死亡更痛苦。

一个心智成熟的人,应该有足够的理智去看待​死亡。前不久有个80多岁的卵巢癌患者腹水后,她的家人找笔者做临终关怀治疗。笔者尽可能减轻她的痛苦,患者治疗后体力改善,胃口好转,有段时间还能劳动。虽然最后患者还是不可避免的去世了,但是患者家属对这种改善型治疗已经相当满意,而且花钱也不多。患者家属心存感激,患者去世后,还很礼貌的向笔者道谢,我认为这就是理想的临终关怀治疗和理想的医患关系。

无论是医生还是患者或患者家属,只有不迷信治疗的价值​,才能不过度治疗。放弃治愈和延长寿命的目的,采取临终关怀治疗是一种理性抉择,也是对即将离世的亲人最佳的关爱。

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