病树前头万木春——抑郁症患者一旦康复,内心会很强大

抑郁症越来越多了,而且越来越年轻化,我的读者中有不少人自己或者家属是抑郁症患者。他们忧心忡忡,认为这种疾病无法治愈——当然,这种想法本身就是典型的抑郁性思维,抑郁症患者是很悲观的。

实际上,这种病不但能够痊愈,而且一旦痊愈后,患者的内心会比一般人强大多了。我举两个曾经为抑郁症折磨的名人的例子来说明这一点。

一个是我曾多次提及的活了112岁(1906-2017)的知名学者周有光先生。周老被誉为汉语拼音之父,他是个大百科全书式的学者。他一生的成就是很多人难以企及的,周老早年从事教育工作,后来又成为经济学家,中年之后又成了语言学家,晚年研究人文,又成为思想家。一生出版过30多部专著,发表论文300余篇,他敢于说真话和实话,深受学界敬重。而且也是我国学术界寿命最长的学者,比排名第二的郑集教授(1900-2010)多活一岁。

周有光先生非常的豁达开朗,但是在其青年时期,周有光先生为抑郁症困扰过很长一段时间。在其著作《逝年如水——周有光百年口述》中,周有光先生曾提及过这一段历史。最后他是怎么从抑郁情绪中走出来的呢?他自己也说不明白。但我看他的文章,大致的了解到,他是在和他后来的爱人、当时的女友张允和恋爱,以及跟他的朋友一起从事当时很被中国知识分子看好的“民众教育”这样的工作的过程中,逐渐摆脱抑郁症的纠缠的。

抑郁症对周有光先生不只有折磨,同样有很大的帮助。正是因为深受抑郁情绪的折磨,所以周有光先生有了读书解惑的动力,这让他读了许多的书,奠定了他一生的学业的基础。我接触过很多抑郁症患者,他们大多聪慧得很,而且也很善良和好学。他们的阅读量比一般人要多一点,因为他们很烦恼,需要从阅读中找到从烦恼中解脱的出路。

青年时期罹患抑郁症的这段经历让周有光先生获得了许多常人不愿意花费力气去获得的智慧,这种智慧对他后来的人生帮助很大。此后他虽然遭遇过不少打击,但是从未崩溃过。人一旦从某种疾病中痊愈,就会对这种疾病产生免疫力,这是一种医学常识,这种常识对抑郁症同样适合,这​是抑郁症患者一旦痊愈后,内心会很强大的原理。

另一个曾经罹患过抑郁症的名人是英国著名的哲学家、数学家、逻辑学家、历史学家、文学家伯特兰·阿瑟·威廉·罗素(Bertrand Arthur William Russell,1872年—1970年)先生。​他是分析哲学的创始人,1950年罗素先生获得过诺贝尔文学奖。他也是二战时期一位著名的活动家,他毕生都在致力于促进世界和平,深受敬重。

有些人对罗素先生的影响力可能不太清楚,但是大家对爱因斯坦是很熟悉的,罗素和爱因斯坦两个人是莫逆之交,爱因斯坦甚至把罗素当作自己的精神导师,爱因斯坦直言不讳的表示罗素先生的著作是他的最爱。冷战期间他们两人以其在世界范围内的影响力联合发布了“罗素-爱因斯坦宣言”,宣言对核武器对人类带来的威胁深表忧虑,呼吁世界各国领导用和平方式解决国际冲突。我国许多知名的作家都直言自己深受罗素的影响,比如现在读者数量众多的王小波先生就是罗素的忠实读者和粉丝。

罗素年轻时也曾经罹患过抑郁症,当时罗素觉得活着毫无意义,有自杀的念头。直到有一天,罗素先生热爱上了数学并沉迷其中,这才从抑郁症中摆脱出来了。爱读书的人都知道,罗素先生的杰作《西方哲学史》《幸福之路》《自由之路》仍然是畅销不衰的经典名著。

我在青年时期,也曾饱受抑郁和焦虑情绪的困扰,当我读到罗素先生的《幸福之路》(傅雷译)时,大有相见恨晚之感。最近有一个中学老师请我为中学生开一张课外阅读的书单,我第一时间想到的书有两本,其一就是罗素的《幸福之路》,另一本是流沙河的《庄子现代版》(这本书是流沙河先生文革之后写的,不但诙谐,而且融合了庄子和流沙河的毕生智慧)。

周有光先生和罗素先生不但摆脱了抑郁症,而且都高寿得很。周老活了112岁,罗素也不差,活了99岁,差一岁就是一百岁了。而且这二老的文风都清新自然,还幽默得很。

从这两位百岁老人罹患抑郁症和摆脱抑郁症的经历中,我们可以看出来两点:一是抑郁症是可以战胜的,据我所知这两位先生甚至都没有经过正规的治疗,他们都是通过阅读加内省的方式,改变了自己的认知,进而战胜了抑郁症;二是抑郁症对人不完全只有害处,抑郁症同样是人进步的契机。周有光先生和罗素先生正是在抑郁症的激发下,对人生和社会进行了深入的思考和研究,最终不但战胜了抑郁症,还增进了自己的学识,成为了博学多才、心胸豁达、著作等身、深受敬重的大学者,一辈子对忧愁免疫。

​所以我劝各位抑郁症患者和患属不要悲观的认为抑郁症会折磨一个人一辈子,也不要觉得抑郁症一无是处。病树前头万木春,就如佛教说的“烦恼即菩提”一样,抑郁情绪也是人增长智慧的最佳助手之一。

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