沉浸在病毒学中多日,我对新冠病毒有了更深刻的理解

我以前很少像现在这样大量的阅读现代医学著作,这段时间我阅读了很多现代医学著作,这种阅读堪谓沉迷,它让我废寝忘食。

花了一段时间的阅读,我终于对病原微生物和免疫学的有关知识有了深刻的理解,也见识了病毒学界的一些泰斗的先见之明。

举例来说,我在上一篇文章中曾经提及的《病毒来袭》一书的作者内森·沃尔夫教授就是病毒学界的一位非常知名的泰斗。《病毒来袭》中文版在2014年就出版了,但是直到新冠肺炎爆发后我才认真的去阅读了。

在这本书中,内森·沃尔夫教授深入浅出的把病毒学的有关常识介绍得一清二楚,同时他也指出,人类正处在一种前所未有的大流行病爆发的前夕。

内森教授尤其担心的是两种微生物在动物身上进行重组,然后生成一种新的镶嵌体病毒,这种镶嵌体病毒的传播能力是母代病毒所无法企及的。

在内森教授的著作中,他最担心的是人类免疫缺陷病毒(即艾滋病病毒)与另一种病毒镶嵌在一起,形成一种新的感染源,并最终实现了人际间的传播。内森教授认为这种病毒造成的新一波流行病即将来袭,如果我们不知道如何更好的预测和控制它们,后果将不堪设想。

新冠病毒让内森教授的这一推测变成了现实,新冠病毒既有人类免疫缺陷病毒的基因片段,又有SARS病毒的基因片段,它是一种非常典型的病毒镶嵌体。作为RNA病毒,它的变异能力很强,现在它已被证实起码在蝙蝠、人类和猫科动物身上成功的寄居,并能从不同物种之间跳跃。它是否还会与其他的病毒相遇并进一步重组?这些不得而知,但是却非常有可能。这意味着疫苗研发的难度很大,我们与病毒的斗争将会持续很长时间。

我相信在病毒学界有这种远见卓识的不止内森教授一人,但是在大众中有这些科学常识的人却很少,应该不到万分之一。这也是新冠病毒引起如此之多的口水仗的原因,多数人并未接受过高等教育,对病毒学更是一无所知,所以他们对新冠病毒的理解能力非常有限。

我对传统医学和现代医学都很热爱,没有偏爱二者中的任何一个。但是客观的说,随着人类智识的进步,现代医学对疾病的认识比传统医学精确和深刻很多。作为一名中医学人,我亲证了中医治疗各种疾病时的作用,但是也认为中医亟需与时俱进,跟上科学发展的步伐,建立起对疾病的科学的认识,并在此基础上改进自己,更好的为患者服务。

在传染病的问题上,中医过去的认识显然是不准确的,但是也含有合理成分。过去我们认为是外感六淫(风、寒、燥、湿、暑、火)导致流行病的发生,现在我们知道真正诱发这些流行病的是细菌、真菌、病毒等病原微生物。当然在气候反常的年份,微生物会活跃一些。

不过随着人类生活方式的改变,微生物导致的疫病流行越来越与气候无关。我们地球上人口越来越密集、交通越来越发达、人类与动物之间的交互越来越多、野生动物交易越来越频繁,微生物跨物种传播,从一种动物群体向另一种动物群体跳跃也就变得越来越频繁了。所以我们这个时代正面临着前所未有的流行病威胁,只是在危机没有发生之前,无论病毒学家如何警告,普通大众都不会当回事。

从生物学的角度来说,不同物种间最亲密的交互是屠杀。因为在屠杀的过程中,一种动物的血液和体液与另一种动物发生了交换,这也就意味着这两个物种体内既有的微生物可以向对方体内传播了,所以屠杀意味着微生物交叉感染的风险越来越高。

我们地球上的人类总数已经达到78亿,在这78亿人中,总有一些人在狩猎和屠杀野生动物,病毒通过他们跨物种传播,新的病毒与既存的病毒发生重组,就会产生新兴基因,强悍的感染源就这样出现了。

二战结束后,人类对未来信心十足,从未想过我们人类会被打败。但是新冠肺炎让我们所有人都措手不及,我们终于能够认识到只有几百万年历史的人类在有35亿年历史的微生物面前还很幼稚。

新冠病毒究竟源自何地并不重要,根据内森教授的预测,没有新冠病毒,也会有另一种与人类免疫缺陷病毒镶嵌在一起的新型病毒袭击人类。而且,这样的新型病毒或许不会只有一种。我们人类面临的风险很大,我们需要重新审视和检讨自己的生存模式和与自然界交互的方式。

我们有太多的东西值得检讨,只是眼下噪音太多,还不是检讨的好时候。科学家的力量其实很微弱,虽然他们早已看到这一风险,可是他们无法阻挡这种不幸的发生。只是不幸发生之后,我们将来会不会汲取教训,避免发生更多的不幸呢?这值得人类深思。

我们人类需要更平衡和更理性的发展,如果做不到这一点,微生物会替我们来平衡这一切。因为微生物是天然的法官,它一直在阻挡地球上的部分生物垄断式的发展,它总能以我们看不见但是却又无比强大的力量调节着整个生态环境,真正执行“损有余,补不足”的天道规则。

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